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Historische Entwicklung des Begriffs "Energie"

Das Wort "Energie" ist im 19. Jahrhundert aus der französischen und englischen in die deutsche Sprache übergegangen. Es hat einen griechischen Ursprung "Enérgeia", zu deutsch "Wirksamkeit". Enérgeia war für Aristoteles, die

Wirkkraft, durch die Mögliches in Seiendes übergeht.

Noch in der Mitte des 19. Jahrhunderts war "Energie" im Conversationslexikon (Leipzig, 9. Auflage 1844) nicht zu finden.

Aristoteles
(384 v. Chr. – 322 v. Chr.)




Obwohl sich der Begriff "Energie" erst im späten 19. Jahrhundert durchsetzte, begann die Begriffsbildung bereits Ende des 17. Jahrhunderts.

Gottfried Wilhelm von Leibnizhat im Jahre 1686 Vorstellungen entwickelt, die unseren heutigen Begriffen von kinetischer und potenzieller mechanischer Energie weitgehend entsprechen.

Den Terminus "Energie" verwendete er aber nicht.


Gottfried Wilhelm von Leibniz
(1646 – 1716)







Das Wort "Energie" ist erstmals 1800 von Thomas Young in die Physik eingeführt worden, konnte sich damals aber noch nicht durchsetzen.

Thomas Young hat später durch Interferenzversuche mittels Beugung am Spalt die noch heute gültigen Auffassungen über die Wellennatur des Lichts begründet.


Thomas Young
(1773 – 1829)


Gustave Gaspard de Coriolis
(1792 − 1843)

Gustave Gaspard de Coriolis und Jean Victor Poncelet definierten 1828/29 den Begriff "Arbeit".


Jean-Victor Poncelet
(1788 − 1867)

Unter Verwendung dieses Begriffs haben in den Jahren 1842−1847 Julius Robert von Mayer, James Prescott Joule und Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz jenen fundamentalen Zusammenhang entdeckt und formuliert, den wir heute
als Energiesatz bezeichnen und für die Definition des Begriffs "Energie" in den Naturwissenschaften verwenden:

Energie kann nicht erzeugt, sondern nur von der einen Form in die andere umgewandelt werden.

Anstelle des Wortes "Energie" verwendeten sie aber noch Begriffe wie "lebendige Kraft", "Spannkraft" oder "Fallkraft".


Julius Robert von Mayer
(1814 − 1878)


James Prescott Joule
(1818 − 1889)


Hermann von Helmholtz
(1821 − 1894)

In den Jahren 1851-1852 haben William Thomson (Lord Kelvin) und William J. M. Rankine schließlich den Begriff "Energie" als für alle Bereiche der Physik gültige Verallgemeinerung eingeführt und damit alle bis dahin unter Verwendung des Wortes "Kraft" gebräuchlichen Begriffe ersetzt.

1905 begründete Albert Einstein mit der speziellen Relativitätstheorie die allgemeine Äquivalenz von Energie und Masse, siehe nächste Seite. Damit wurde der Begriff "Energie" in der Form verallgemeinert, die bis heute in den Naturwissenschaften gültig ist.


William Thomson (Lord Kelvin)
(1824 − 1907)


William J. M. Rankine
(1820 − 1872)


Albert Einstein
(1879 − 1955)







Am Ende des 19. Jahrhunderts steht im Brockhaus-Konversations-Lexikon (Leipzig, 14. Aufl. 1898) bereits eine halbe Seite über Energie. Das linke Bild zeigt nur den ersten Absatz. Die Ausführungen beginnen mit der Tatkraft, gefolgt von mechanischer Energie, und enden in den folgenden Absätzen bereits mit chemischer Energie und elektrischer Energie.


Begriffe wie "Energieerzeugung" oder "Erneuerbare Energie" widersprechen dem Energiesatz, nach dem ausdrücklich Energie nicht erzeugt werden kann. Auch ein "energischer Mensch" wird durch den Energiesatz nicht beschrieben.

Man kann deshalb außerhalb der Naturwissenschaften für die Energie eine allgemeinere Beschreibung in Anlehnung an Aristoteles verwenden:

Energie ist ein Zustand, der die Bereitschaft zur Verrichtung einer Arbeit beschreibt.



Die Bedeutung des Wortes Energie,   Einsteins Äquivalenz von Energie und Masse,
Maßeinheiten der Energie,   Energiebedarf,   mechanische Energie,   Wärmeenergie,   elektrische Energie,
Energie elektrischer und magnetischer Felder,      chemische Energie,      Akkumulatoren,    Kernenergie,
Wärmekraftmaschinen,   Wärmepumpen,   Brennstoffzellen,   Physik der Windturbine,   Solarzellen,   Solarthermik,
EnergiespeicherUmweltrisikenPotenzial fossiler und atomarer Brennstoffe,   Methanhydrat,   Potenzial erneuerbarer Energien.

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letzte Änderung: 12.12.2015