Der Energie-Begriff

Das Wort "Energie" ist im 19. Jahrhundert aus der französischen und englischen in die deutsche Sprache übergegangen. Es hat einen griechischen Ursprung "Enérgeia", zu deutsch "Wirksamkeit".
Aristoteles (384 v. Chr. − 322 v. Chr.) erklärte Enérgeia als die

      Wirkkraft, durch die Mögliches in Seiendes übergeht.

Das Wort "Energie" war jedoch bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts im Conversationslexikon Leipzig, 9. Auflage 1848) nicht zu finden.

Obwohl sich der Begriff "Energie"
erst im späten 19. Jahrhundert durchsetzte, begann die Begriffsbildung bereits Ende des 17. Jahrhunderts.

Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646 − 1716), Bild links, hat im Jahre 1686 Vorstellungen entwickelt, die unseren heutigen Begriffen von kinetischer und potenzieller mechanischer Energie weitgehend entsprechen.

Das Wort "Energie" ist erstmals 1800 von Thomas Young (1773 − 1829), Bild rechts, in die Physik eingeführt worden, konnte sich damals aber noch nicht durchsetzen. Thomas Young hat später durch Beugung am Spalt die noch heute gültigen Auffassungen über die Wellennatur des Lichts begründet.

Gustave Gaspard de Coriolis
(1792 − 1843)
Jean-Victor Poncelet
(1788 − 1867)

Coriolis und Poncelet definierten 1828/29 den Begriff "Arbeit". Unter Verwendung dieses Begriffs haben in den Jahren 1842 − 1847 Mayer, Joule und Helmholtz jenen fundamentalen Zusammenhang entdeckt und formuliert, den wir heute als Energiesatz bezeichnen und für die Definition des Begriffs "Energie" in den Naturwissenschaften verwenden:

Energie kann nicht erzeugt, sondern nur von der einen Form in die andere umgewandelt werden.

Anstelle des Wortes "Energie" verwendeten sie aber die Begriffe "lebendige Kraft", "Spannkraft" oder "Fallkraft".


Julius Robert von Mayer
(1814 − 1878)
James Prescott Joule
(1818 − 1889)
Hermann von Helmholtz
(1821 − 1894)

In den Jahren 1851-1852 haben Thomson (Lord Kelvin) und Rankine schließlich den Begriff "Energie" als für alle Bereiche der Physik gültige Verallgemeinerung eingeführt und damit alle bis dahin unter Verwendung des Wortes "Kraft" gebräuchlichen Begriffe ersetzt.

1905 begründete Einstein mit der speziellen Relativitätstheorie die allgemeine Äquivalenz von Energie und Masse, siehe Energie und Masse. Damit wurde der Begriff "Energie" in der Form verallgemeinert, die bis heute in den Naturwissenschaften gültig ist.


William Thomson
(1824 − 1907)
William J. M. Rankine
(1820 − 1872)
Albert Einstein
(1879 − 1955)


Vor Beginn des 20. Jahrhunderts steht im Brockhaus-Konversations-Lexikon (Leipzig, 14. Aufl. 1898) bereits eine halbe Seite über Energie, links der erste Absatz. Die Ausführungen beginnen hier mit der Tatkraft, gefolgt von mechanischer Energie, und nennen chemische Energie und elektrische Energie am Ende.



Begriffe wie "Energieerzeugung" oder "Erneuerbare Energie" widersprechen dem Energiesatz, nach dem ausdrücklich Energie nicht erzeugt werden kann. Auch ein "energischer Mensch" wird durch den Energiesatz nicht beschrieben.

Man kann deshalb außerhalb der Naturwissenschaften für die Energie eine allgemeine Beschreibung in Anlehnung an Aristoteles verwenden:

Energie ist ein Zustand, der die Bereitschaft zur Verrichtung einer Arbeit beschreibt.

 


Letzte Änderung: 01.12.2017